幽天WARS - 月とクロネコ

 何の変哲もない日だった。

   何か変わったことがあるとするならばその日カラスが異常に多かったってこと。




 あー、頼む。
 少し頭を落ち着かせる時間をくれ。

 俺の目の前に広がっているこの光景は何なんだ?



            ―――――――幽天 WARS――――――


「うげぇ・・・もうやめろよー」
 彼は頭を掻き毟り、顎を机につけた。顔は憂鬱そうに歪み、右耳のピアスが痛むのか時折それを触っている。
「お前が赤点を取るから悪いんだろう。9時になっても付き合ってやるから終わらせろ」
 短めの黒髪教師が彼に言った。時計の針はもう8時。こうして彼が机に向かってもう三時間になるころだ。
「ホラ、これで終わりだ。頑張れ」
「クソッ」
「クソ言わない」
「クソッ」
 彼は仕方なくシャーペンを持って広げられた紙に向かう。
 漢文がびっしりと書かれ、それを書き下す簡単な作業だったが如何せんそれが八枚ある。
 びっしりが八枚。
 八枚のびっしり。
 典型的な勉強出来ない型の彼にとって、それは拷問に等しいものだった。
「ぐだぐだせずにやる! 終わったらお菓子やるから」
 
 俺はガキかっつーの・・・。

 彼はそう考えながらもシャーペンを走らせた。


 彼の名は家村辰己。
 17歳。
 彼女無し。
 世間一般で言う所謂落ちこぼれ。
 能力といえば空手だけ。
 人に言えない秘密、実はいちごが大好き。
 右耳のピアスは初めて自分で買ったもの。(バイト代で)
 

「うぎゃああああっ! 終わっ・・・・」
 辰己はそのまま机に落ちていった。
 八枚分の漢文を見事1時間半かけて全て終わらせたのだ。手は真っ黒になっている。
「んぁ、終わったか・・・見せてみろ」
 教師が眠そうな目をこすって辰己から紙を受け取った。
 汚い字だがしっかりと書き下された漢文が並んでいる紙に、教師は満足げに頷く。
「よし。ちゃんとしてんな。今日は終わりだ」
「あー、やっと終わった・・・死ぬー」
 椅子にもたれた辰己はため息をつくと窓の外を見た。すっかり暗くなり、だがカラスの鳴き声が未だに聞こえる。
「ホレ」
 教師が差し出してきたのは、小さな四角いものだ。
「チロルチョコ」
 菓子ってマジだったのか、と辰己が思っていると教師はそれを机にコロンと置いてさっと立ち上がった。
「あー、俺も帰るかぁ・・・・お前も遊ばずに帰れよ」
 背伸びをして椅子を元の位置に戻すと自分もポケットから出したチロルチョコを口に放り込むと部屋から出て行く。
「教師がチョコかよ・・・」
 言いながらもそれをポケットに入れた。


 そして、帰り道。
 辰己は家路を急いでいた。
「カラスが多いな」
 夕方あたりからずっと鳴いている。
 まるで全てのカラスがどこかに向かっているようだ。
 暗い中を、更に黒影が蠢いている。尋常ではない数だ。
 明日あたりニュースになっているかもしれない。

「にゃー」

「あ?」
 通りかかった神社の奥から、カラスの鳴き声に混じって猫の声が聞こえる。高めの声からして仔猫だろう。
「にゃー?」
 辰己は少し気になって鳥居までの階段を上がっていく。
 時間は疾うに9時を回り、月も昇っていた。ただカラスが多いだけでいつもと変わらない夜。
「にゃーにゃー!」
 かなり騒ぎ立てている。何かに襲われているわけでもなさそうだが仔猫らしき声はにゃーにゃー鳴いていた。
「何だァ? 腹減ってんのか」
 その声の元にゆっくりと進んだ辰己は、案の定、くるくると騒がしく回っている仔猫を見つける。
 携帯電話の備え付けの電灯で照らすとその猫は真っ黒であることが分かる。しかも仔猫ながら厳しそうな面持ちの不思議な猫だ。
 辰己は何も入っていない鞄を放り投げると仔猫のもとに近寄っていく。
「にゃふっ」
 仔猫を抱き上げようとすると思い切り蹴られた。
「うわっ、何だよお前!」
 辰己は思わず声を上げる。制服に泥がつく。
 それを払おうと、下を向いたとき。

「触ったな」

 どこからともなく、低いバリトンの声が聞こえてきた。
「?」
 驚いて辺りを見回しても何も見つけられない。暗闇の中、依然としてカラスがうるさく鳴いている。
 慌てて境内の中を照らして覗くが、そこも普通の境内だ。何かの気配すらない。

「もう後戻りはできんぞ」
 
 また聞こえた。
 今度は極めて近くからだ。
「・・・・・っ!」
 勢いよく後ろを振り向いた辰己は目を細める。
 何も無いからだ。

「あれだけ鳴いて警告したにも関わらず」

 やはり聞こえる。幻聴などではない。低い男の声だ。
 辰己は、まさか、という考えに行き着く。
(そんなはずはないだろ! アレは限りなくファンタジーの世界の話だ! マンガだ!)
 そうは言ってもやはり気にはなるもので、辰己は恐る恐る斜め下に目を向けた。
 黒い仔猫が一匹だけ。

「のこのこやってきたのはお前の方だ」
 
 しゃべっ・・・・・、
「たぁあーーーーーっ!?」
 奇怪な叫び声を上げて辰己は後ろに仰け反った。
 彼の声に驚いて、カラスの群れがバサバサと羽音うるさく去っていく。
「フン、莫迦な奴め」
「うわわわ・・・・こね・・・仔猫ここ、喋っ・・・えええっ?」
 辰己は混乱しきった状態で仔猫を指差し、誰とも無く叫ぶ。
 仔猫はそんな辰己の前に来ると小さく「お座り」の格好をした。
 体に対して長めの尻尾を立てて辰己をじっと見ている。
「我が名は鉄(クロガネ)だ。莫迦者」
「あ、ああ・・・」
 先ほどから莫迦と言い続けられているが、辰己にそれを咎める気力はなかった。
 何しろ猫が話しかけてきたのである。
 ファンタジーに全く興味が無かった辰己には衝撃だった。
「全く・・・・」
 仔猫はぺたりと腰を落としている辰己に近づき、鼻をつける。
 辺りは暗闇のはずだが、猫の影形ははっきりと見えた。

「お前はすでに、元の世界とは切り離された」

 低い声で淡々と話す仔猫は何気なく後ろを振り返る。

「ここに来たのが運のつきだな」

 仔猫は振り返ったままの状態で言った。
 辰己はその目が、人間にみえて仕方なかった。










「死にたくなかったらわしと共に来い」
 
 そう言われて、全くわけが分からずに連いていく辰己。
 仔猫は低いバリトンで言いながら、かわいらしいとも言える長い尻尾を揺らして彼の前を歩いていた。
 まだ雄か雌かは分からなかったが、声や一人称の「わし」からして雄であろうと辰己は勝手に推測した。
「なァ、クロガネ? さん」
 猫に、しかも仔猫にさん付けで話している姿など絶対に見られたくはないと思ったが、神社の奥の林には誰一人としていなかった。
 この時間帯であるから、誰もいないのは当たり前なのだがすぐ下にあるはずの国道からは車のエンジン音は少しも聞こえない。
「えーと、何も分からないんだけど・・・説明してもらえない・・・ですか」
 敬語まで使ってしまった。
 辰己は内心情けなく思いながらも、全く状況が掴めないこの事態の真相を知りたいと目の前をひょこひょこ進む仔猫に話しかける。
「何じゃ、お主霊力は無いのか?」
 対して驚いた風でもないが、鉄は言った。
 林の木々がざわざわと揺れて何とも不気味だ。
「霊力て・・・俺普通の人間なんだけど・・・」
 今話題のスピリチュアルカウンセラーじゃあるまいし、しかも霊力とかそういう類のモンなんざ信じてもねぇよ。
 実際、辰己はそのテの番組や本など一切見なかったし、信じてもいなかった。暇人か金持ちの道楽と思っている。
 それがどうだ。
 いきなり現れた仔猫と喋って、あまつさえ自分には霊力が無いのかと問われる。
 正直、辰己は混乱していた。なのに、妙に頭は落ち着き冴えている。

 こういう感覚を何というのだろうか。

「そうか・・・・・・」
 鉄と名乗る喋る猫はそれきり黙ってしまった。
 何となく居心地が悪くて、辰己は右耳のピアスをいじる。輪のようになっているそれは小さいが高かった。
 一つ2500円もしたのだ。辰己はそれを買って以来お守りのようにそれを身に付けている。
「あー、あのさ」
 それでも辰己はざわざわと揺れる木々の気配に呑まれぬ様に声を張り上げて鉄に話しかけた。
「なんであんたは話せるんだ?」
 最初に聞いておくべき質問だったが、そんな事は一切考えずに辰己は長い尻尾だけを見つめる。
 木々の間から差し込む月の光りは先ほど神社の前で見たものとは全く違って見えた。
「猫が話してはいかんか」
 鉄が低い声で答える。道と言えるべき場所ではないところを、小さな体で器用に進んでいく姿は人智を超えるものがある。
「い、いや・・・話ちゃいけないって、意味じゃないけど・・・」
「ではどういう意味じゃ」
 どこまでも一枚上手だ。
 猫のくせに。
 辰己はそう思っていたが、何故か突き放す気にはなれない。
 このような非常識な環境に追い込まれていると、普通の感覚ではいられなくなるらしい。
 辰己はそろそろ、猫が喋るという異常事態に慣れつつあった。
 人間の慣れとは、ある意味恐ろしいものを含んでいる。
「もとは人間じゃった」
 低い声は辰己のしたから聞こえてくる。悲しみを少しだけ表したその声に、辰己は一瞬気を取られた。
 歩みを止めると前を歩いている猫も止まる。
「もとは?」
 辰己が呟くと、鉄は辰己の方を振り向いた。
 とても仔猫とは思えない悟ったような金色の瞳が辰己を見ている。
「ここは黄泉の手前じゃ。そして200年来の戦が続いておる。霊と、妖の」
 辰己は何も言えなかった。

 黄泉?
 手前?
 戦?
 霊と妖?
 なんだってんだ・・・・。

「わしはその戦で体を奪われた。お主のようにここに足を踏み入れてな」

 

 辰己は、頭からすっと血が引いていくのを感じた。




後書き

前半、何か危なげな空気ですが、二人の間には何もありません;;
えーとうとうファンタジーにまで手を出してしまったわたしですが、苦手というのがよく分かりました。
ファンタジーっていうよりはオカルトじゃないのよ! ってかんじですね。

次は中編で会いましょう。

この小説について

タイトル 月とクロネコ
初版 2007年1月19日
改訂 2007年1月21日
小説ID 1192
閲覧数 1004
合計★ 7
トリニティの写真
作家名 ★トリニティ
作家ID 95
投稿数 123
★の数 551
活動度 25049
文と音楽と絵と食事を大事にする南部人

コメント (3)

★霜柱 光 2007年1月20日 20時03分45秒
ファンタジーだわーい!と飛んできてみた霜です。
猫が喋るのがスゲェ、と思いました。実際喋ったらギャップがあって凄いでしょうなぁ。
黄泉…、詠み…読み…黄泉!?死の手前ですねぇ。死の手前と聞いて三途の川を思い出してみる。
次は後編ですねっ!楽しみにしてますw
★トリニティ コメントのみ 2007年1月21日 10時01分30秒
コメントありがとうございます。

どうも眉得る子羊トリニティです。
猫が喋るってブ○ーチかァァ!! と思わずに。
でも・・・ファンタジーってまじで難しいんですね!
ホント設定考えるのに苦労しました。
それをこなす光ちゃんはすごい!
chanyuan2018.08.11 2018年8月11日 12時40分36秒
chanyuan2018.08.11きません
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