Gaia Hearts - Gaia Hearts 〜1章〜 前編

〜1章〜

―1―

 赤焼けに染まる空をこれも赤に染まった雲がたゆたう時刻にもかかわらず、まだ大通りは多くの人の喧噪に包まれていた。

 私は街の中央に位置する大広場で、備え付けられたベンチに腰を掛け暖かい風とともにゆっくりと流れる朱色の雲を眺めていた。広場を囲むように植えられた街路樹が風に揺れ、葉と葉のこすれあう音を奏で、街の喧噪を和らげていた。

 ここは王国ムスペルヘイムの王都、ケリュイケオンだ。街の北部にはムスペルヘイムを治める獣人王、ヘリオスの居城がそびえ立ち、堅牢な城壁が街を取り囲むように築かれ人々に平穏な時を約束していた。

 穏やかな夕暮れ―――こうした時間を持つことは大切だろう。私は眼を閉じ、しばし心地よい風を肌で楽しむことにする。憩いの時を楽しむ者たちがベンチや中央の噴水に腰掛け談笑する声や、広場を横切る人々の石畳を叩く足音、軽やかに髪をくすぐる風の音だけ穏やかな時を演出していた。

 だが突如大広場の入り口が騒がしくなり、私は静寂を壊されたことに悲しみを覚えながらもうろんげにそちらに眼を向ける。

 人々の歓声に包まれた中から、武装した一団が現れる。先日、ワイバーン討伐に派遣された部隊が帰還したのだろう。私はそう思い部隊の両側を埋める人ごみに入り、戦果の見物をすることにする。

 初めに兵士達が通り過ぎていき、その後ろに黒髪を短く切りこみ、碧洋を思わせる深いブルーの鎧に身を包む騎乗した男が続く。ムスペルヘイム筆頭の将軍、ゼックスだ。少々頭が足りないやつだとは思うが何故筆頭に上げられるのか…私には理解に難い。

 そして更にその後ろにはワイバーンの骸と思われる布を掛けられた荷台が通り過ぎていく。角と思われる膨らみが見えなかったが、たぶんうまく破壊できたのであろう。私のその思いを裏付けるように、続く輜重にこれも布を巻かれた角と思しき物が二本積まれているのを確認する。

「民衆に混じってやじ馬とは、そちらはいい身分のようだな。」

その声に振り返るとどこから現れたのか、赤毛を長く一つくくりにし、動きやすそうな軽装をしている女性―――エルネアが佇んでいた。

「今日は非番か?レックハート。」

―――今日は非番でな。そう答えようとした私―――アレク=レックハートは先に言われた言葉に詰まり、曖昧にうなずいて見せた。

「そういうお前はどうなんだ?」

「知らなかったのか?私も先ほど帰還したばかりだよ。」

 私の言葉に彼女は別に感情を見せるでもなく、しかし特にぶっきらぼうと言う訳でもなくそう返した。

 …討伐隊に入っていたなら城に帰るまでの凱旋ぐらいはしっかりとして欲しいものだ。
 表情を面に出したつもりは無かったが、仏頂面をしてしまっていたのかもしれない。エルネアは私の顔をみて薄く微笑み、しかし無言でじっとこちらを見ている。

「…何か用件があるなら聞くが、何も無いのか?」

 私は少々気を悪くしながら、何もないならすぐに立ち去ると言わんばかりにエルネアを見やる。別に彼女のことが嫌いというわけではないが、彼女の妙に落ち着いた態度や感情の起伏のなさにいまいち私は馴染めないのだった。必要がないなら特に一緒にいても楽しくない、というのが適当だろうか。

 残念ながらエルネアは私を一人にはしてはくれないようで、微笑を浮かべたまま口を開いた。

「今夜は酒宴になるからな。レックハートもどうかと思って声をかけたんだが。」

形式上こそ誘いであるが、私はこれを断ることができない。何故なら彼女もムスペルヘイムの将軍の一人であり、同じく城に仕官している―――させられた、と言ったほうが正しいかもしれない―――私よりも高位な立場であるからだ。絶対的縦社会、というわけではなく、また私も基本的には位というものについてはあまり考えることは無いため、言葉遣いなどで敬う態度を示したりはしない。だが、城内で行われることについての誘いは、実質上の命令と同じ意味を帯びるのだ。

 これはエルネアや軍がそういった性質を持っているのではなくて、国王ヘリオスが苛烈な忠節を周囲に求めているためだ。城内のことに関しては誰が律儀に報告しているのか、逐一王の耳に入る。

 別に断ることもできるが、私とてわざわざ王の心証を害するつもりはないためしぶしぶ頷き、それを見て満足気に頷くエルネアの後に続いて城へと向かった。

後書き

なんというか・・・まだ話も何もないような状態でコメントを求めるのが無理な気がしまくりですが。。。
コメントをくれる方がいましたら感激します。
コメントが無理なら点数評価(もっと無理か;)だけでも喜びますのでどうぞよろしくです。
…ていうか文章少ねぇ(汗 こんなんで投稿してごめんなさぃ;
次回についての予告を一言だけ・・・人間嫌いなゼックス君(ぇ

この小説について

タイトル Gaia Hearts 〜1章〜 前編
初版 2007年4月1日
改訂 2007年4月27日
小説ID 1427
閲覧数 857
合計★ 3
Skipの写真
常連
作家名 ★Skip
作家ID 134
投稿数 3
★の数 6
活動度 603

コメント (3)

★トリニティ コメントのみ 2007年4月1日 17時31分46秒
前回の話も読ませて頂きましたが文が集まりすぎて少々読みにくいのが難点ですね。
アレクのキャラは結構好きですwww
★Skip コメントのみ 2007年4月1日 23時42分27秒
おおお、初コメント…。うれしいですねえ。
>文が集まりすぎて少々読みにくいのが難点ですね。
まったくその通りです(_ _;
確かに他の方の小説に比べてみるとだらだら文字が並び過ぎですね;
改行とかをうまく使ってよみやすくなるようにがんばりますっ!
そういった欠点ガンガン指摘してもらえるとありがたいのでこれからもよろしくお願いします。

ちなみにエルネアは性格をテイ○ズオブデ○ティニーの○リー
みたいなイメージで書いているのですが、読み返してみると台詞や描写がまだ少なくて
読み返してみると多少クール路線(?)のアレクとなんかかぶっているように
見えたり。。。 もし同じ感想を抱かれた方がおりましたら、
そのうちキャラの性格がハッキリしてくると思うのでしばらくのご辛抱を@@;
caiyan 2017年4月20日 11時03分12秒
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