Dメール - No.8 to:血塗れの転校生(2)

 結城さんの車に乗って走り続けること十分。夜一達は市内に在るアパート、『全(ぜん)』に来ていた。アパートのあちこちに張り紙が張られており、『生活全て、全にお任せ!』というキャッチフレーズが書かれている。
 アパートの前には既に野次馬が出来ており、警官がそれを抑えようと必死だった。アパートの前に居る警官に、結城は部外者である夜一と立花龍二を同行させる事情を話した。
 警官は納得したように敬礼をして夜一達を通してくれた。
 結城がエレベーターの前で止まり、夜一に言う。
「今日の午前八時ごろ、ここのアパートのエレベーター内で男性が死んでいるのを、管理人の男性が発見しました。被害者は立花龍一、二十三歳。弟の龍二君と、二人でこのアパートに住んでいました」
「二人で? ……両親は居なかったんですか?」
 夜一が聞くと、後ろから声が返ってきた。
「……母親は交通事故、父親は癌で死んだ。……これ、科学的に証明済み……」
 その声は、立花龍二のものだった。大分落ち着いたのか、夜一の目を見てしっかりと答えている。
 エレベーターの扉が開くと、夜一は思わず顔を歪めた。
 狭いエレベーターの中は血の臭いとその血飛沫で酷い有様だった。エレベーターの奥に寄りかかって座る形で、被害者を形どる様にテープが貼られている。現場は被害者の遺体を現場から出した事以外は完全にそのままの状態らしく、エレベーターの床には銀色に光る拳銃と、拳銃用の薬莢が一つ落ちていた。
「凶器はこの拳銃です。この拳銃には、その……」
 途中まで言いかかって結城が口ごもったのを見て、夜一は聞いた。
「拳銃がどうかしたんですか?」
「鑑識の調べによると……この拳銃には、龍二君の指紋が付着しているそうです……」
「ええ!?」
 夜一は驚く。拳銃に立花龍二の指紋があるならば、立花龍二は兄である立花龍一をその手で拳銃を使い殺害した事になる。
「目撃者って居ないんですか?」
「実は……三人も居るんですよ。目撃者」
「三人……皆、このアパートの住民ですか?」
「一人はアパートの管理人、もう一人は住居者です。そしてあと一人は警察関係者らしいのですが」
「うーん……」
 夜一は考え込んだ挙句、立花龍二と話をさせてもらえないかと、結城と松永に頼んだ。
 松永は勿論、結城もかなり渋ったが、事件解決の糸口になれば、とのことでアパートの一室を借りて夜一は立花龍二と話すことになった。無論、入り口は警官による見張りつきで。


「…………」
「…………」
 話す、とは言ったものの何を切り出せばいいのか分からず夜一も立花 龍二も無言のままだった。しかし、何も成果が得られないようでは事件が解決しない。
 夜一が悶々としながら考え込んでいると、先に立花龍二の方が口を開いた。
「……疑ってる? 俺を……科学的に」
 『科学的』と言う言葉が口癖らしい。夜一は首を振った。
「疑わしいのは確かだけどな。でも、お前が犯人じゃないような気がする」
「科学的根拠は?」
「……もし、俺が犯人なら血飛沫がついたままの制服で登校したりしない。捕まる事が目に見えているからな。それに、一番の手がかりになってしまう凶器や薬莢を現場に置いていくなんてこと、殺人犯ならしないだろ」
 夜一の言葉に立花龍二は納得したのか、夜一を真剣に真っ直ぐ見る。
「さっきも聞いたと思うけど……俺、立花龍二。龍二でいい」
「俺は春日夜一。夜一でいいよ。……ちょっと、待っててくれ」
 お互いに自己紹介を終えると、夜一は龍二に断って一旦席を立った。渚に状況を説明するためだ。携帯を開いてメール画面に、三人目撃者がいることや拳銃に龍二の指紋がついていることなど、今までの事を事細かに説明し、メールを送った。
 送信してからすぐに返信してきた。
『今、立花龍二と二人だけなら丁度良い。とりあえず、何故血塗れなのかを聞け』
 携帯を閉じて、夜一は龍二に向き直った。血塗れの制服。何故、血塗れなのか。考えてみれば、それは事件の一番の謎だった。
「なあ、龍二。思い出したくないかもしれないけど、何でお前が血塗れになったのか、思い出してくれないか」
「……エレベーターに、閉じ込められて……」
「へえー……って、何だって!?」
 いきなり飛び出た発言に、夜一は鋭く反応する。龍二は続ける。
「今朝、七時半ぐらいに、学校へ行こうと思って四階にある部屋を出て、エレベーターにイチ兄(にい)と一緒に乗って……その後すぐに、一階下で誰かが乗り込んできて……その後、その誰かが降りて……閉じ込められた」
 龍二は考え込みながら言う。様子や仕草を見ていても、嘘をついているようには見えなかった。
 立花 龍一と共に四階からエレベーターに乗ったのが七時半。その後、一階下、三階で誰かが乗り込み、そして降りた。そのすぐ後にエレベーターに閉じ込められた。
 これが、龍二の知っている情報らしかったが、肝心なところが抜けているのに気がついた夜一は、龍二に聞く。
「ちょっと待て。じゃあ、一体どこで殺人が起こったんだよ?」
「俺の、科学的見解は……エレベーターで閉じ込められた、あと」
「って、それじゃお前が犯人だろうが!」
 夜一が言うと、龍二は黙り込む。本当にただ考えを述べただけらしいが、龍二の記憶を頼りにした言葉は余りにも曖昧に感じられた。
「龍二。お前、何でそんなに記憶が曖昧なんだ?」
「……三階で誰かが乗り込んできた後……俺は頭を殴られて、睡眠薬みたいなのを飲まされた。これ、科学的証拠」
 龍二はそう言って、後頭部を夜一に見せた。龍二の後頭部には赤く腫れ上がった瘤(こぶ)が出来ていた。どうやら龍二は、誰かに気絶させられていて、その所為で記憶が所々抜け落ちているらしい。
「龍一さんがそんな事するわけないし、三階で乗り込んできたっていう人が怪しいな……顔見たか?」
「はっきりとは覚えてない……けど、イチ兄と知り合いみたいだった。……『クロ』って、呼んでた」
 夜一は渚へとメールを打った。『クロ』なる人物の事、龍二が気絶させられ、更には睡眠薬まで飲まされて記憶が曖昧な事などを書き連ねた。
 すぐに返ってきたメールの返事では、こう書かれていた。
『立花龍一を撃ったのかどうかも曖昧な訳か。……なら、拳銃の事と、エレベーターに閉じ込められていた最中の事を聞け』
「なあ、龍二。お前は龍一さんを撃ってないんだろ?」
「……科学的には、証明されてないけど」
「なら、どうして拳銃に触れたんだ? 指紋が残るって事くらい、分かっていただろ?」
「しばらくして気がついて、エレベーターに閉じ込められてるって分かった時には、停電していて……何かに躓いた。その時、拾い上げたのが多分……拳銃」
 暗闇ならば、躓いたものが何か分からず拾い上げるのも当然なのかもしれないが、それが拳銃だったというところが龍二の不運だった。
 考え込みながら答えている龍二の制服の袖に、何か糸のようなものが付着しているのが見えた夜一は、それを龍二の袖から取った。透き通っていて、蜘蛛の糸のように細い。
 龍二は、持っていた鞄の中から虫眼鏡を取り出し、その細い糸状のものをじっと監察した。
「ピアノ線、みたいだ。これ、科学的見解……」
「いや。そんなに凝視しなくても、分かるだろ。見覚えでもあるのか?」
「……ない。気絶する前も後もピアノ線を見た覚えは、科学的にも無い」
 龍二はピアノ線を見ながら言った。龍二の制服の袖についていたという事は、このピアノ線は現場に確かにあったというわけになる。しかし、龍二は見たこともないと言っている。
 夜一は渚に相談してみる事にした。メールを素早く打つ。
『龍二の制服の袖に、ピアノ線が引っ掛かっていた。けど、龍二は見たことも無いって言っている。事件に関係があると思うか?』
『関係が無いはずが無い。寧ろそれは……重要な証拠かもしれない』
「!」
 渚から返ってきた返信に、夜一は驚かざるを得なかった。一見すると重要なのか分からないピアノ線だったが、渚は、はっきりと重要だと言った。確かに、普通の服で無く、今朝登校するために着た制服についていたのなら、エレベーター内で、しかも事件中にピアノ線が龍二の制服に付着した事になる。事件に関係している事は明らかだった。


 とりあえず龍二に話を聞くのは止めにして、事件直後に龍二を目撃したという目撃者三人に話を聞くことにした。
 結城が夜一と龍二をアパートの管理人室に案内してくれる。そこには、金髪に赤いワンピースの女性と眼鏡をかけたスーツ姿の男、そして中肉中背で灰色の帽子を被っている男がいた。
「ええと、灰色の帽子を被っていらっしゃるのが、このアパートの管理人、高砂長介(たかさご ちょうすけ)さんです。こちらの女性が龍二君と同じ四階に住んでいる、白浜美幸(しらはま みゆき)さんです。そして、こちらの方が……」
 結城が説明しようとするのを遮って、眼鏡の男は言った。
「私、こういうものです」
 丁寧に差し出された名刺を見ると、『科学警察研究所 市島実(いちしま みのる)』と書かれていた。
 何で科警研が、と呟く松永に、市島は詰め寄って言った。
「ご存知ありませんか今回の事件の前に近くのマンション『麓彩(ろくさい)』でも同じ様な状況でエレベーター内にて殺人が起こりまして私その捜査でこちらに駆り出されてまあ容疑者を目撃したと言えばそうなのですが実際には捜査上の事でして――」
「わ、分かった、分かった! とりあえず、連続殺人事件が起こっているわけで、一件目にマンションで起こった事件の捜査としてこちらのアパートにも来たら、立花 龍二を目撃した。そう言いたいんだろ?」
 松永が宥めながらそう言うと、市島の強烈なマシンガントークは止み、市島は素直にうなずいた。
「まあ、そういうことになりますね。分かっていただけたのなら、良いのですが」
 夜一はその雰囲気に思わず気圧されながらも、市島達に話を聞くことにした。
 始めは白浜さんからだった。夜一は尋ねる。
「立花 龍二をどこで見たんですか?」
「んーと、あれよぉ。エレベーターから出てきた所。管理人さんに助けてもらった後、彼、そのまま学校へ行くって言って、行っちゃったわよぉ。普通、血塗れだったら服くらい着替えて当然なのに、何考えてるのか分からないわよぉ」
「はあ……じゃあ、白浜さんは何でそこに?」
「朝、シャワーを浴びようとしたらシャワーが出なかったのよぉ。それで、管理人さんに言いに行ったのよぉ。その時、ここに管理人さんが居なくて、探しに行った時に、見たの」
 金髪をいじりながら白浜さんは答える。管理人である高砂さんも同じ様にうなずいていた。確かに、服を着替えなかった事は夜一も疑問に思っていた。
 仮に龍二を犯人とするならば、龍二は警察や周りの人間に怪しまれないように服を着替えて血塗れの服を処分してそのまま家にいるか、顔を見られないように変装などをして、外に出るとしても自分の姿を隠そうとしなければならないはず。
 しかし、龍二は実際、そのどちらも行わず、血塗れのままで学校に登校してきた。容疑者とするには、余りにも矛盾した行動が多いのだ。
「僕がエレベーターの故障に気がついたのはアパートの住民さんからの、苦情によってでした。エレベーターのボタンを押しても、エレベーターが来ないって。確か……八時、ちょっと前だったかと」
 次に話を聞いた高砂さんは、時計を確認して言った。
「龍二を見たときの状況を詳しく教えてもらえますか?」
「ええと、その後暫くしてエレベーターが直ったんです。それで、一階のボタンを押したら、エレベーターの奥の壁に寄りかかるようにして龍一さんが、龍一さんの前で龍二君が横たわっていました。龍二君の制服には血飛沫があって……驚きましたよ」
 高砂さんは横目で龍二を見る。今でも恐ろしいようで、少し肩が震えていた。
 最後は、科警研の一員だと言う市島さんだった。
「私、見ました。三階で誰かがエレベーターに乗り込むのを。私も乗ろうとしたのですが、間に合わなくて。ですが見ましたよ。龍一さんと龍二さんを、エレベーターのドアが閉まる直前に」
 市島さんは、しきりに顔に二つある泣きぼくろを気にしながら言った。気になったので、夜一は聞いてみた。
「あの……その、泣きぼくろは、生まれつきですか?」
「ええ生まれつきですがそれが何か事件と関係あるのでしょうか大体貴方のような学生が事件に首を突っ込むことのほうが事件に関係ないと思いますが全く警察組織と言うものは何を考えているのでしょうかそれに――」
「あ、も、もう、結構です」
「そうですか? これに懲りたら、人を不用意に詮索する事は控えた方がいいです」
 一気に喋った所為か、ずれた眼鏡を持ち上げながら市島さんは言う。しかし、市島さん自身も相当疲れたようで、少し息が切れている。
 夜一は、一旦渚に今までの証言をメールで伝えることにした。メールを打ち終えた夜一は、三人の目撃者達を眺めた。一概には言えないが、三人が三人とも怪しく思える。
 夜一は、龍二を連れて現場、エレベーター内に戻ることにした。

後書き

んー、やっぱり小説というのは難しいと感じますね、この頃。
夏休みや宿題もそうですが、小説も一筋縄ではいきませんね(何

>丘さん
ご感想ありがとうございます。高評価などおこがましい、お言葉だけでも勿体無いくらいです。
証言、ですか。
そうですね。証言は今回だけでなくこれからの話の上でも大切になってきますし。
読んで頂いて本当にありがとうございます。
これからも楽しんでいただけるよう精一杯頑張りたいと思います。

この小説について

タイトル No.8 to:血塗れの転校生(2)
初版 2009年8月3日
改訂 2009年8月7日
小説ID 3388
閲覧数 1769
合計★ 4
ひとり雨の写真
作家名 ★ひとり雨
作家ID 223
投稿数 91
★の数 264
活動度 10590

コメント (3)

2009年8月6日 18時39分25秒
初めまして。丘です。
では、感想を。
とてもおもしろいです。ぱろしょ内の小説の中で上位にはいるほどのできだと思いますね。
事件現場の独特な雰囲気、人物の語り口調がすごく良かったです。
一つ、付け加えるとしたら目撃者の証言話をもっと記した方がいいと思いました。
では、失礼します。
clibin009 コメントのみ 2017年12月29日 10時13分01秒
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